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蘋果為什么不自己推出VR/AR頭顯?

2017年06月13日 08:26:37873560913VR

蘋果為什么不自己推出VR/AR頭顯? AR資訊 第1張

上周科技圈有一件大事就是蘋果召開了自家的開發者大會WWDC,在其發布會上蘋果也曝出了一些與VR/AR相關的消息,簡單來說就是一句話:Mac開始支持HTC Vive和Steam VR,iOS加入AR開發ARKit?;蛟S有人會遺憾蘋果并沒有發布其VR/AR頭顯,不過在我看來這是一個非常合乎邏輯的選擇。

Mac從來都是生產力與輕娛樂工具

蘋果為什么不自己推出VR/AR頭顯? AR資訊 第2張

作為一個擁有五年以上使用時間的Mac用戶,我一直都把Mac視為一種非常高效的生產力工具而非重度娛樂工具,原因其實非常簡單:Mac對各種生產力應用的支持非常之好,而對游戲等重度娛樂應用的支持非常之差。幾乎所有的3A游戲都選擇了Windows平臺,而即使你通過Steam的Mac版本或蘋果應用商店購買了一些看起來還算重度的游戲,你也會發現這些游戲的表現遠遠不及其Windows版本,可以說多年以來Mac一直沒有重度游戲的基因。

而VR的C端應用目前主要集中在游戲領域,這就很好的解釋了蘋果為什么不自己推出VR頭顯,我們很難想象蘋果會做一個VR頭顯,然后連接在Windows設備上使用。不過,蘋果似乎不想放棄將VR與自身優勢相結合的機會,Mac的優勢在于生產力應用(iOS應用開發、視頻制作、3D建模等),所以Mac成為VR內容的生產力工具似乎很合理。原來熟練使用Mac進行視頻制作或3D建模的用戶,現在可以通過VR-Ready的新Mac進行VR內容的制作,由此蘋果也為Mac找到了新的銷售增長點。

至于Mac為什么會選擇HTC Vive和Steam VR,在我看來也非常合理。因為Oculus Rift是基于Facebook的一個封閉生態,蘋果作為世界最大的封閉生態是很難去和另外一個封閉生態進行合作的,而Steam則是世界最大的開放性游戲平臺,開發性平臺的意思是可以與各家合作,所以蘋果選擇Steam非常合理。

蘋果對AR的支持主要是基于iPhone應用

蘋果為什么不自己推出VR/AR頭顯? AR資訊 第3張

如果說蘋果對于VR的支持主要是為了賣出更多的Mac,那么其對于AR的支持也可以說是為了賣出更多的iPhone,而且對于蘋果來說,iPhone的重要性遠遠高于Mac,畢竟它占據了蘋果大部分收入來源。

庫克曾經不止一次重申蘋果對于AR的重視,不過在我看來,蘋果對于AR的重視還主要是基于iPhone上的AR應用??萍计髽I尤其是硬件公司非常愛用 Installed Base這個詞匯,也就是設備基數,在iPhone龐大的設備基數之上推出AR應用,為用戶創造一種全新體驗,從而進一步促進iPhone的銷售,這非常符合蘋果的核心利益,從實現方式上也符合“強者愈強”的邏輯。另一方面,蘋果在iOS平臺推出ARKit,至多也只是軟件方面的投入,就算AR應用在iPhone上沒有火起來,主要的受害者也是相關的開發者,對于蘋果來說損失的成本是最低的。

至于蘋果為什么口口聲聲說看好AR,自己卻沒有推出AR頭顯,我想則是有著更深層次的原因,下面我簡單分析一下。

AR頭顯在C端的使用場景尚不清晰

蘋果為什么不自己推出VR/AR頭顯? AR資訊 第4張

首先,我相信蘋果內部一定有團隊在研發AR頭顯甚至包括VR頭顯。不過對于任何一家科技公司來說,研發一款新產品,并不代表這款產品就能量產,更不代表這款產品就一定推出。蘋果之所以還沒有推出AR頭顯,我認為主要是因為AR頭顯在C端的需求和使用場景尚不清晰。

第一,AR頭顯的交互方式現在還不完善。目前我們能想到的AR頭顯的交互方式無外乎三種:第一種是設備外側觸摸板操作,也就是谷歌眼鏡的方式,這種方式已經因為谷歌眼鏡的失敗而被證明不合理;第二種是手勢識別,一方面手勢識別的魯棒性(準確性和可靠性)不夠,不能帶給用戶及格的體驗,另一方面手勢識別其實是把簡單的事情復雜化了,在手機上我們通過一根手指操作(少數操作是通過兩根或多根手指),而手勢識別則需要我們用整個手部進行操作,這樣無論是購物還是玩游戲都更繁瑣了,顯然這是不合理的;第三種是外置手柄,也就是Daydream和目前很多VR一體機采用的方式,這種方式最靠譜(魯棒性和易用性都OK),可惜我們還沒看到哪家AR頭顯采用這種方式。

第二,AR頭顯的FOV太小,無法提供給用戶及格的體驗。我們在蘋果發布會上看到演示人員用iPad玩AR游戲,這是合理的,因為其可視范圍就是屏幕的大小,而這種可視范圍放到AR頭顯上顯然不能讓用戶滿意。其道理也很簡單:用有限的可視范圍去玩游戲或者看視頻,還不如直接用手機或iPad。

最后,AR頭顯挑戰了人類長期的使用習慣?,F階段AR頭顯的終極形態應該是變成普通眼鏡,因為它追求的是用戶長期、日常的使用,而不像VR頭顯只是需要時使用,但日常生活中并不是人人都愛戴眼鏡。這就相當于挑戰了一部分人群長期的使用習慣,至少我敢肯定,許多愛美的女生并不愿意沒事就戴個眼鏡,而這才是真正阻礙AR頭顯普及的重要原因,手機的使用符合人類長期的使用習慣(絕大部分工作都是用手來操作),而AR頭顯顯然不是。

最后再簡單總結一下,蘋果沒有推出VR頭顯主要是因為Mac沒有游戲基因,而沒有推出AR頭顯主要是因為AR頭顯在C端的需求和使用場景尚不明朗。當我們回顧歷史,我們會發現,所有蘋果的成功產品(例如iPod、iPhone)都不是全新品類,而是在同類產品中創造了無法替代的體驗(例如在智能手機上的體驗明顯碾壓諾基亞),而蘋果相對不成功或者失敗的產品往往在體驗上不夠碾壓對手(例如Apple Watch),所以按照這個維度來看,蘋果或許在很長一段時間里都不會推出自家的AR頭顯。

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